SNN in de Leeuwarder Courant

Vanmorgen (op de keurdag) stond het bericht hieronder in de Leeuwarder Courant.

Sierduivenshow Noord-Nederland: Het is toch een soort missverkiezing.

Een paar duiven van het ras Neurenberger Bagadet, uit de groep kip- en wratduiven. FOTO JILMER POSTMA

Henk van den Berg uit Zwolle stopt een duif in een kooi. FOTO JILMER POSTMA

Trots als een pauw kwamen gisteravond tientallen sierduivenhouders naar het Fries Congrescentrum in Drachten. Ze zeulden langwerpige kisten mee, met daarin soms wel acht duiven. De duiven, 1400 in totaal, werden ‘ingekooid’. Vandaag mogen de dieren hun schoonheid tonen, tijdens de sierduivenshow Noord-Nederland.

Fedde van der Ploeg met een van zijn Hollandse kroppers. FOTO JILMER POSTMA

Nog lang niet alle duiven zijn aangekomen, toch klinkt er al een behoorlijk gekoer. Afkomstig van de al aanwezige vogels, die al dan niet rustig liggen in hun kooien met hennepstro. Twaalf Hollandse kroppers liggen er bij alsof ze net zijn neergestort. Hun merkwaardige vleugelkransen rond de poten wekken van bovenaf in elk geval die indruk.

De zeldzame Hollandse kropper heeft bijzondere vleugelkransen rondom zijn poten. FOTO JILMER POSTMA

Het ras is een van de zeldzaamste op de show, zegt Fedde van der Ploeg (72) uit het Drentse Vledder. ,,Er zijn er maar duizend van in Nederland. Ze zijn moeilijk te fokken. Met al die veren gaat nogal eens een ei kapot en de veren zitten ook in de weg bij de cloaca.’’ Bevruchting gaat via die lichaamsopening. ,,En soms zit er een veertje tussen.’’

‘De jeugd heeft andere interesses’

In het wild komen de beesten volgens hem niet meer voor. Om er toch voor te zorgen dat het ras in stand blijft, is in 1914 de Hollandse kropper club opgericht, waarvan Van der Ploeg secretaris is. Maar de club heeft al moeite genoeg zich zelf in stand te houden, want leden komen er amper bij. ,,De jeugd heeft andere interesses.’’

En dat is jammer, vindt Van der Ploeg, want de kropper is ‘een gemoedelijk ras’. ,,Over het algemeen dan’’, voegt hij eraan toe als hij een duif benadert en die hem meteen begint te pikken. ,,Dat kun je hem ook niet afleren, maar je kunt wel contact met ze maken.’’ De man zakt door zijn knieën en richt zich tot een andere duif. ,,Hoe, hoe, hoehoehoe’’, koert hij. ,,Ja, dit is wel een beetje raar voor mensen die het niet kennen.’’

Een kropper is zo bijzonder, omdat hij zijn hals, de krop, flink kan opzetten. ,,Je kunt alle lucht eruit knijpen’’, laat Van der Ploeg zien. Als het beest ontlucht is zet de man plots zijn lippen op de snavel en begint hij te blazen. De hals van het beest zet weer flink uit. ,,Er is nooit een duif geboren met meer lucht dan de kropper.’’

In tegenstelling tot postduiven, kosten sierduiven geen fluit. ,,Twee tientjes, misschien vijftien euro, dan heb je er een.’’ Het maakt de strijd om de mooiste duif ook een stuk sympathieker, vindt Van der Ploeg. Mensen met dure duiven moeten ,,winnen, winnen, winnen’’, zegt hij. ,,Want het gaat om veel geld. Dan komt er ook haat en nijd bij. Hier is dat niet.’’

De duiven worden allemaal een dag voor de show gebracht. Deels om logistieke redenen, deels omdat de duiven moeten acclimatiseren. De reis is niet voor elk exemplaar een feest. ,,De beesten kotsen vaak ook in het kissie.’’

Grote snavels, kleine snavels

Tussen de duiven zitten grote verschillen. De kropper heeft de meeste lucht en de verigste poten. Duitse modena’s hebben een penseelfijne tekening. Er zijn ook duiven met grote snavels, zoals de Duitse schoonheidspostduif of juist met heel kleine snavels, zoals de zogeheten Oosterse meeuw. ,,Die hebben nauwelijks een snavel’’, zegt voorzitter John de Groot (51) van de show. ,,Ze kunnen daardoor hun jongen niet grootbrengen. Dat doen andere duiven.’’

Het is een van de kenmerken van de sierduivenfok. Rassen worden zodanig doorgefokt dat de beesten nadelen ondervinden. Ook de kropper heeft daar last van, zegt Van der Ploeg. Die wordt naar het evenbeeld van een meer dan honderd jaar oude tekening gefokt. Soms lukt dat bijna. ,,Maar dan mist er altijd wel weer een veertje.’’

Vermenselijkt

Soms ook kan het doorslaan. ,,Als je het niet in de hand houdt, komen er te veel veren bij de poten of ze worden te groot en dan struikelen ze erover, zeggen dierenactivisten. En daarin hebben ze wel een beetje gelijk.’’

Keurmeester Geert de Vries (80) uit Goutum praat over zulke zaken liever niet. ,,Soms worden dieren vermenselijkt, dat moet niet. Maar zet dat er maar niet in.’’ Bij de beoordeling van de duiven kijkt De Vries onder meer naar de stand en de borstbreedte. ,,Hoe breder, hoe beter. Kijk die laat zijn vleugels een beetje hangen. Bij die daarnaast zit er meer body op. Dat is mooi.’’

Hij pakt een van de vogels uit de kooi. ,,Deze heeft een brede schedel met een mooi vol en hoog voorhoofd, mooie blauwe oogjes en deze kap moet mooi wijd opstaan. Dat mag je iets conditioneren met een schaartje.’’ Hij ziet een niet-wit veertje dat er niet hoort. ,,Die moet je eigenlijk afknippen’’, zegt hij als hij er hem eruit trekt. ,,Om te laten zien.’’

Volgens voorzitter De Groot is knippen op de langere termijn beter, omdat een uitgetrokken veer snel weer terug groeit. Als je een veer afknipt, gebeurt dat niet. Bovendien moet je niet te veel veren eruit trekken. ,,Dan heeft-ie het gevoel dat-ie levend wordt gevild.’’

Missverkiezing

In aanloop naar de show worden de beesten grondig schoongemaakt. Soms wel twee tot drie dagen voor de show, zegt De Groot. ,,Vooral bij witte duiven zie je alles. Iedereen maakt zijn duiven schoon op zijn eigen manier. Ik gebruik een sopje met een beetje Dreft en dan droog ik de duif met een föhn. Het is toch een soort missverkiezing. Die gaan meestal ook niet onopgemaakt het podium op.’’ Alle 1400 duiven worden door zo’n twintig keurmeesters gekeurd. Per klasse zijn verschillende winnaars. Iedere duif krijgt een puntenaantal tot 97 punten toebedeeld. ,,En als je zoveel punten hebt, ben je apetrots’’, zegt Van der Ploeg. Slechts één duif wint de hoofdprijs.

no comments